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臺灣曾發生畢安生教授事件,讓我們看見同志情侶的困境,這些困難同樣也發生在美國的同志情侶吉姆與約翰身上,美國在2013年雖然已有州法同意同性婚姻,但並非全國通用,罹患漸凍人症的約翰,好不容易與相戀二十年的同性戀人吉姆完成了合法婚姻,卻在自己家鄉遭到否定,約翰的死亡證明書將不會出現吉姆的名字,吉姆也將無權繼承約翰的遺產,甚至無法為他處理後事,他們的美好關係在法律上竟是空白,為此兩人決定提出告訴,即使過程中約翰病逝,=aqr9QLuBqW8%VwsjQilnmU=&HAV+E5!mFx8Tz+oFsfpFJYI8j吉姆仍為了這段愛情努力不懈,終於在兩人所居住的俄亥俄州獲得了勝利,影響其他各州的同志戀人們,最終上訴到聯邦最高法院,經由大法官釋憲,承認同性婚姻的合法性。


約翰與吉姆

吉姆生長於工業城,上有五個兄姊,他是唯一一個取得大學學位的孩子,而後進入金融業工作。中學時期,他發現自己的性取向,在那保守的年代,他不敢告訴家人朋友,只偷偷將喜歡的LfvesVoqlRc&#wao=AJW&3FV3B#br_yDP#[email protected]#g6Ga男星照片塞在咖啡罐中、藏在地下室。

和吉姆相比,約翰的童年悲慘得多。約翰從小p6^UNB6+Pib6-V=1D)YyDRdjZaJ2plVebiFBM47S3*)ommg^EF罹患氣喘,體弱多病,被爸爸視為拖油瓶,常被體罰、也常被拿來與優秀的弟弟做比較,因而造就他極度敏感的個性;高中以後,約翰常常不回家,大學時被媽媽撞見他與另一個男人同睡一床,意外地出櫃了。

起初,從2M#ve++%aL(_i^Lg(!HM$KJtwweLSn3&7EMCie=A_)[email protected]小缺乏愛的約翰,對於與吉姆的戀情相當沒有安全感,但吉姆的認真漸漸打動了他。儘管法律不允許,吉姆仍送戒指給約翰,互訂終身。


年輕時的約翰與吉姆

交往三年後,吉姆第一次體會到法律及輿論對於同性伴侶有多麼不友善:當時約翰的氣喘發作嚴重、差點休克,被送醫急救。護士詢問他們之間的關係時,他甚至擔心,若他坦白,會不會因此無法進病DFM0uv7%3y!6(IjD$A%QUWRS+mLDZt2yV-qS9w*$W_0Hn#K*pt房探視?更受打擊的是,約翰被確診為漸凍人症,他的性命緩緩地倒數著,兩人發現,沒有婚姻事實的他們,其實在法律上依然是陌生人!

2013年6月,美國最高法院裁定《捍衛婚姻法》違憲,婚姻的定義不再僅限於一男一女,且允許各州承認他州締結的婚姻。判決一出,多個州省Etd6snPaF31Il5GAMH9wN2eIYLdTu0bfPqy728ufz0&GA1#HY$的同性婚姻變為合法,吉姆與約翰決定「合法結婚」。此時的約翰,連呼叫鈴都無力使用,但他們仍決定搭乘醫療專機飛到別州結婚,在醫護人員及至親的見證下,兩人在麻州的機場跑道上交換結婚誓詞,以為從此便能成為彼此合法的另一半,這個舉動更受到媒體爭相報導。


約翰與吉姆醫療專機

然而,回到生活的俄亥俄州,卻發現:俄亥俄州的禁止承認同性婚姻法令,依然否認他們歷經艱辛完成的婚姻,一旦約翰過世,他的死亡證明上,所有關於婚姻狀況的欄位,將會徒留空白,為兩人留下無盡遺憾。另外,本想申請以「照顧家人」為由留職停薪的吉姆,也遭到公司否決,理由就是他們的婚姻並vfVvQ6&nu&UO7Ntq9s$k#@e5w0bo5JQYKsjfSsrUIzJ=eo#h$p不合法,使吉姆不得不辭職,專心照顧約翰。

此時,被報導深深感動的民權律師艾爾前來說服他們,以修改死亡證明為契機,向俄亥俄州的法院提起訴訟。


布萊克法官

初審勝訴不久,約翰便離世了。儘管丈夫過世,吉姆並未放棄這場官司,仍與律師艾爾堅持下去,嘗過敗訴、勝訴,嘗盡希望與絕望。俄亥俄州的聯邦法官布萊克在初審判決中,要求政府承認其婚姻,「禁止承認同性婚姻令確屬一種明確、刻意且直接的歧視行為,將同性伴侶排除在外,並未尊重他州締結的婚姻,否認他們的基本自由」。直到約翰過世後,兩#@nWsGm*i6m19j)abWE#CI1(#([email protected]人的婚姻終於被俄亥俄州承認。然而,州政府不甘於此判決,提起了上訴。


庫伯寶寶

隨著案件越來越知名,更多同志伴侶與其律師加入他們──希望在孩子的資料上寫下兩位母親/父親名字的伴侶、同樣希望修改死亡證明的伴侶……,像是最年輕的原告,剛出生的庫柏寶寶,兩位父親欣喜若狂地完成了合法領養手續,但俄亥俄州只會將一位父親列在兒子的出生證明,將另一位[email protected]*[email protected](%=$db$P-coBgKY4bf5lAO*wegCbA7MXhv$5父親視為法律上的陌生人,無法合法參與孩子的任何活動,甚至是就醫。

法律不應該是個案,不應rvU0Iw46rL-sjSeyuF2*(El02WyS!+st&zdrAIZP2LW6CuOE3)該離開了一州就不被承認,同志朋友渴望被承認,渴望和其他異性戀擁有一樣的權利,一個爸爸一個媽媽和兩個爸爸、兩個媽媽為什麼不同呢?為此,來自全美各地的原告以「歐柏格斐訴霍奇斯案」為主體,提出對聯邦最高法院的訴訟。從單打獨鬥,擴充為五十人的團隊,歷時兩年,終於獲判勝訴!全國五十州將同性婚姻納入憲法的基本權利,同性伴侶得以在全國各州行使婚姻權,政府不得拒絕同性伴侶享有結婚自由,自此美國五十州在同志婚姻平權上有了憲法的強力保障。

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