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中國科學院的研究員們表示,他們讓兩隻老鼠媽媽不靠公鼠就生下老鼠寶寶。


(圖/LEYUN WANG)

艱鉅的基因工程,突破了生殖定律。

科學家們說,這些由兩個媽媽生下的老鼠寶寶身體健康,後來甚至成功繁衍後代。

但兩隻公鼠的實驗結果出了壞消息。科學家嘗試讓兩隻老鼠爸爸生鼠寶寶,出生後沒幾天就夭折。

為什麼要做這個實驗?

研究員試圖回答一些關於性別的基本問題。為什麼我們有性別?

哺乳類,包括我們,只能透過有性生殖產下子代——亦即需要母親的卵子與父親的精子。

但自然界的其他生物不玩這套規則,像有些雌性的魚類、爬蟲類、兩棲類和鳥類就能自己來。

歡迎來到處女也能懷孕的奇怪世界(?),這個現象的正式名稱是單性生殖。


(圖/GETTY IMAGES)

這些中國研究員的目標是找出,想要令同性老鼠產子,必須打破哪些生殖定律。

他們是怎麼做到的?

長話短說,研究員應用了許多尖端科學。

兩個媽媽生小孩比較容易。研究員向老鼠母親A取一顆卵子,再向老鼠母親B取一顆名為ASkzfd^XL$*CC#lKQ&rXgD1_ts9DqO=rDd_xKqu2Fp+2fj*rK)「單倍體胚胎幹細胞」的特殊細胞。

兩個細胞各自擁有子代所需的一半遺傳指令,即DNA,但光是把它們結合還不夠。

研究員必須運用名為hH^[email protected]@@#q*JBLaMf7yVm8gZ4Q0hM基因編輯的技術,刪除其中三組遺傳指令(下文的爸爸版實驗要刪更多),好讓它們能夠相容。

兩個爸爸生小孩稍微複雜一點,需要一個精子、一個雄性單倍體胚胎幹細胞、一個移除了所有遺傳訊息的卵子,還要把七組基因刪除才能完成@iTx**QxvL2)K1ZfDgPx-MPmGF+#4Gpz2x-jkps0Q8#&*kaaxh


(圖/LEYUN WANG)

研究發現了什麼?

我們必須擁有性別,是因為我們的DNA——我們的遺傳密碼——運作的方式會依其來自母親或父親而有所不同。

如果沒有來自雌雄兩性的基因拷貝,我們的整個發展會出狀況。

這機制稱作「基因銘印」,精子裡的一部分DNA和卵子裡的一部(XC1%BKwp1sfd+HlbaTH01y6fag!mUevG_pYzP3vhx0)0)VnAf分DNA有著不同的「印記」,會使它們運作的方式產生變化。

研究顯示,基因銘印出差錯會導致某些疾病,例如天使症候群(Angelman syndrome)。

帶有這些印記的DNA,就是研究員為了讓老鼠寶寶活下來,而必須刪除的部分。

主持實驗的Wei Li博士表示:「這個研究向我們展現了什麼是可能的。」

「我們看見,兩隻母老鼠生的後代,其缺陷是可以被消除的,而兩隻雄性哺乳動物若要繁衍後代,其面臨的生殖障礙也是可t7s=cdw2+w#jrSJqXAszK67*QW(*qg09JCiwzt^0tr3Q92l)[email protected]以被跨越的。」

那我可以跟同性伴侶生小孩了嗎?

除非在讀這段文字的你是一隻老鼠,還是一隻母老鼠,否則答案是「短期內沒辦法」。

奧克蘭大學的泰瑞莎荷姆(Teresa Holm)博士認為,長遠看來或許有機會。

「甚至有可能進一步發展,發展出讓同性伴侶能自己繁衍健康小孩的方法,」她說。

但她指出,還有一些「重要的倫理與安全考量有待克服。」

來源:BBC

譯者:Andy

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